Casi conducido: Aston Martin Valkyrie

Estoy a punto de tener una primera experiencia exclusiva del auto de producción más rápido del mundo, pero es justo decir que falta glamour.

Milton Keynes era una nueva ciudad puesta en campos verdes en la región central de Inglaterra en la década de 1960. El polígono industrial donde Red Bull Racing tiene su sede es tan genérico que podría estar en cualquier parte del mundo. Pero aquí es donde el Aston Martin Valkyrie está siendo sometido a pruebas avanzadas, a pesar de que todavía no existe físicamente.

La Valquiria se considera mejor como el sueño febril de Adrian Newey: la realización del deseo de larga data del diseñador de Red Bull F1 de construir un automóvil legal para el camino con rendimiento para competir con un corredor de resistencia con mucha grasa. Se realizarán ciento cincuenta, y a pesar de un precio de USD $ 3.2 millones, todos ya se han vendido. Ya le hemos contado sobre su motor atmo V12 desarrollado por Cosworth, la contribución que agregará el sistema híbrido, e incluso informó que Aston planea traer un número muy pequeño a Australia y Nueva Zelanda. norte

Ahora me han invitado a ver cómo se está desarrollando y cuán ridículamente rápido será.



Al igual que todos los conjuntos de Fórmula 1, Red Bull Racing realiza una gran cantidad de trabajo de simulador, con restricciones en las pruebas del mundo real, lo que significa que la mayoría del trabajo de desarrollo es virtual. Mark Webber admitió una vez que pasó mucho más tiempo en un Red Bull digital que en uno real cuando estaba pedaleando para el equipo & # x2013; También solía dejar su 911 estacionado justo al lado de la entrada principal. Pero ahora la gran experiencia de RBR se ha puesto en práctica en un proyecto de automóvil de carretera con Valkyrie, lo que permite comenzar a trabajar mucho antes de la creación del primer prototipo físico.

Mi guía del día es Chris Goodwin, piloto de pruebas en jefe de Aston. Después de pasar la mayor parte de su vida laboral en McLaren, Goodwin desertó en 2017 para liderar el desarrollo de los tres autos de motor central de AM. Con la Valkyrie apenas más que un conjunto de objetivos de rendimiento en ese momento, eso significó una gran cantidad de trabajo inicial en los simuladores. Goodwin ha recorrido 8500 km en la Valkyrie virtual desde su inicio, con el modelo de software en constante evolución y cada vez más avanzado a medida que lo hace.

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& # x201C; He estado usando simuladores durante 19 años y pensé que había estado a la vanguardia, & # x201D; él dice, '# x201C; pero lo que me impactó aquí es la tasa de desarrollo que hemos podido avanzar usando lo que exteriormente son las mismas herramientas'.

Porque esto no es solo fingir. Los datos del simulador se cosechan & # x2013; RBR ha extraído alrededor de 700 GB hasta ahora & # x2013; y esto se analiza y se comparte con los proveedores. Por lo tanto, las vueltas de Goodwin de una pista virtual de Silverstone se han utilizado para las sesiones de prueba de dinamómetro del Cosworth V12, con el comportamiento real del motor y luego enviado de nuevo para actualizar el mapa del modelo de software.

El sistema de control de estabilidad Bosch de Valkyrie pronto se ejecutará a partir de datos en vivo, obteniendo las mismas entradas de sensor que obtendría de una Valkyrie real y luego emitiendo directamente en el sim. Significa que se ha realizado una gran cantidad de trabajo básico, pero también que el equipo ha podido verificar si hay conflictos entre los sistemas activos de chasis y aerogeneradores de Valkyrie.

& # x201C; Sin simulación, no sería capaz de hacer un proyecto como este dado todo el tiempo del mundo, & # x201D; dice Goodwin. & # x201C; Simplemente sería inasequible; tomaría años y años. & # x201D;

Los simuladores son caros, por lo que la productividad debe ser alta. Para cada sesión, se han creado una serie de escenarios diferentes para probar ciertas cosas. Goodwin luego pasará por estos dos consecutivos & # x2013; él dice que puede pasar hasta cinco horas a la vez en el simulador & # x2013; pero sin la necesidad de cambiar físicamente la configuración o las partes, es hasta 10 veces más productivo que las pruebas del mundo real.

& # x201C; Todavía tenemos que hacer eso más adelante, por supuesto, & # x201D; él dice, & # x201C; pero este proceso significa que vamos a comenzar a correr con un automóvil que solo necesitamos sintonizar. La funcionalidad de todos esos sistemas complejos ya estará probada. & # X201D;

Goodwin admite que el trabajo de simulación ha reducido drásticamente su viaje a lugares de prueba. & # x201C; Gianfranco en el hotel Rive Del Sole en Nardo no me ha visto en meses, probablemente piense que estoy muerto, & # x201D; bromea. & # x201C; Es el primer invierno en los años que llevo en Inglaterra ''.

Bien, es mi turno. El simulador dinámico utilizado para el trabajo de Valkyrie comenzó haciendo pruebas de carrera, como lo demuestra el uso de una bañera de F1 con una librea de Red Bull ligeramente maltratada. Esto está montado en una plataforma elevada, por lo que necesito subir una escalera para entrar. También necesito quitarme los zapatos, Goodwin dice que no encajarán en los estrechos confines del espacio para los pies.

Entrar es un apretón & # x2013; Digamos que no tengo forma de controlador F1 & # x2013; pero una vez instalado, miro una pantalla envolvente con tres proyectores que transmiten imágenes, incluido un par de neumáticos con la marca Michelin y una perspectiva de un solo asiento. También estoy sosteniendo un volante completo de grado F1 de complejidad de fusión cerebral.

Afortunadamente, puedo ignorar la mayoría de los controles. Las paletas de cambio de marchas funcionan y hay un botón de pulsar para hablar para comunicarse con la sala de control detrás; También hay una paleta de embrague de estilo F1, pero Goodwin dice que no necesito usarla.

Voy a conducir por Spa, y antes de experimentar la Valkyrie, me enviarán en lo que se supone que es un superdeportivo genérico para representar dónde está el segmento. & # x201C; Es un poco McLaren, un poco Ferrari, & # x201D; Goodwin dice. Dará una idea tanto de la pista como del simulador, con mi posición de inicio justo después de Blanchimont y apuntando hacia la chicana. Hay una vibración cuando el simulador se activa y una voz en el oído del técnico de control me dice que puedo comenzar.

He pasado demasiado tiempo de mi vida jugando varios juegos de carreras, pero el simulador de niño grande se siente profundamente extraño. Hay una sensación de aceleración y cargas en las curvas, pero no es el movimiento de un automóvil real: movimientos cortos y agudos en lugar de cargas sostenidas. El pedal del freno tiene poca resistencia y nada más que una presión suave hace que las ruedas delanteras se bloqueen & # x2013; todavía no hay ABS o control de estabilidad en funcionamiento.

La nota del motor es completamente genérica, y a pesar de la gran cantidad de potencia de procesamiento que sé que está impulsando todo, los gráficos son sorprendentemente promedio y están un poco alejados del aspecto nítido de Forza 7.

Me resulta muy difícil juzgar la velocidad y la distancia, frenando demasiado pronto pero luego llevando velocidades demasiado optimistas a las curvas. En mi segunda vuelta, intento Eau Rouge a un ritmo tan ridículo que de alguna manera logro romper la pista en Raidillon y terminar colgando en el espacio. & # x201C; Usted & # x2019; ha bloqueado el programa, & # x201D; dice la voz en mi oído, & # x201C; le tomará un par de minutos restablecerla. & # x201D;

Finalmente, hago una vuelta cautelosa sin errores atroces, aunque todavía estoy seguro de que estoy frenando con demasiada cautela. Goodwin sube a la plataforma para una charla animada y admito que no me parece un auto de verdad.

& # x201C; Eso es porque es una herramienta, no un juego, & # x201D; él dice. & # x201C; Es & # x2019; es una plataforma de movimiento, pero el movimiento solo es suficiente para informar a un conductor de simulador experimentado. Se siente completamente diferente a la forma en que lo hará un automóvil terminado, todos los simuladores lo hacen para ser honestos, pero existe un universo paralelo de comportamiento del simulador y comportamiento real del automóvil. Reconocer la traducción entre ellos es lo que proviene de la experiencia. & # X201D;

toyota kluger hybrid

La segunda ronda, y yo & # x2019; m en la Valkyrie & # x2013; aunque enfrenta un punto de vista de estilo F1 sin cambios. Goodwin ha dicho que estoy conduciendo un modelo que ya está bastante desactualizado, la versión más nueva es más rápida y precisa. Como antes, no hay ABS ni control de estabilidad, pero ahora hay una nota del motor V12 que suena mucho más enojada cuando se encienden las luces de cambio de marcha.

También es enormemente más rápido, pero también parece mucho más fácil de manejar. Las rectas del spa se sienten inmediatamente más cortas y & # x2013; aunque todavía me resulta difícil juzgar el frenado & # x2013; Las fuerzas en las curvas también son mucho mayores. El sistema está modelando la fuerza aerodinámica aerodinámica y, a medida que aumenta la velocidad, esto comienza a agregar su contribución. En las curvas más lentas, necesito ser suave con el acelerador debido a la falta de control de estabilidad, pero a medida que aumenta la velocidad, la Valkyrie comienza a sentirse incoherente.

No lo es, por supuesto. Dejo la pista varias veces & # x2013; otro incidente de Eau Rouge merece un lugar en el blooper reel del equipo de simulación & # x2019; pero logro una vuelta casi limpia y confirmo que esta Valkyrie virtual se puede conducir de Stavelot a través del veloz zurdo Blanchimont sin dramas indebidos; Algo que incluso los autos de carrera GT3 completos luchan por hacer.

Si la realidad coincide con la simulación & # x2013; como Red Bull insiste en que lo hará & # x2013; El mayor factor limitante para el rendimiento de Valkyrie será la valentía y los músculos del cuello.

No me dan ninguna oportunidad, ya que Aston no quiere que intente extrapolar el rendimiento de Valkyrie incluso a mi ritmo. Pero recibo un número de Goodwin, quien dice que mi vuelta más rápida en la Valkyrie fue 25 segundos más rápida que la mejor en el modelo genérico. Obviamente, mejoré un poco con el tiempo, pero todavía parece una diferencia imposible. Goodwin insiste en que no lo es.

& # x201C; hablo con clientes que han pagado un buen dinero por este automóvil, y no saben lo que tienen, & # x2019; él dice.

& # x201C; Solo habrá una ventaja, porque no creo que las personas realmente puedan tener idea de cuál será el nivel de rendimiento de este automóvil hasta que realmente lo experimenten, ni entenderán cómo el usuario amigable va a ser. & # x201D;

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