Faros explicados: halógeno v HID v LED v láser

No fue hace tanto tiempo que los faros delanteros eran una característica que no se requería pensar. Todos los autos los tenían y nadie realmente les prestó mucha atención a menos que fallaran o tuvieran una forma particularmente fea.





Halógeno

Generar luz de manera confiable con los recursos limitados a disposición de un automóvil fue un problema para los primeros ingenieros automotrices.

Los filamentos de tungsteno, similares a los que se encuentran en las bombillas incandescentes domésticas, finalmente se resolvieron como la solución. Desde mediados de la década de 1960 hasta ahora, estos filamentos de tungsteno se han encerrado en una burbuja de gas halógeno para mejorar el rendimiento y la longevidad.



Durante gran parte de su historia, las lámparas de tungsteno y halógenas enfocaron la luz en la carretera a través de una lente que funcionaba como la carcasa protectora del faro; ahora los dos trabajos están separados. Desde la década de 1990, las carcasas exteriores de los faros están hechas de policarbonato en lugar de vidrio, ya que son más ligeras y fuertes, mientras que la luz de la bombilla del faro se dirige a través de una serie de reflectores complejos diseñados por computadora, como se ve en el Ford Ranger (arriba , izquierda). Alternativamente, el haz de luz puede ser dirigido por una lente del proyector dentro de la carcasa del faro, como las que se encuentran en el Mazda MX-5 (arriba, derecha).

Combinando un bajo costo y una vida útil de entre 500 y 1000 horas, las bombillas halógenas son el tipo de faro más común en uso hoy en día, aunque eso está cambiando rápidamente. Impulsar las cosas es el deseo de los fabricantes de automóviles de mejorar la eficiencia. Las bombillas halógenas consumen alrededor de 55 vatios de potencia, y gran parte de eso se desperdicia al convertirse en calor en lugar de luz.



Descarga de alta intensidad

En los faros de descarga de alta intensidad (HID), como los que se usan en la gama Lexus IS, se calienta una mezcla de metales raros y gases para producir un brillo blanco brillante. Los HID son entre dos y tres veces más brillantes que las lámparas halógenas y su brillo puede ser particularmente molesto para otros usuarios de la carretera. Como tal, las Reglas de diseño australianas requieren que los automóviles equipados con HID también tengan un mecanismo de autonivelación y un lavafaros. El primero garantiza que los faros estén siempre orientados hacia el suelo. Este último minimiza la acumulación de suciedad y mugre, los cuales pueden desviar más luz a los ojos de los conductores que se aproximan.

mazda cx5 2017

A pesar de su salida más brillante, las lámparas HID requieren menos energía para funcionar. En general, consumen aproximadamente 35 vatios y se dice que son buenas para alrededor de 2000 horas de uso.

En los automóviles, las luces HID contienen una pequeña cantidad de xenón inerte de gas noble, de ahí su nombre común: faros de xenón. El gas xenón evita que las luces HID automotrices parpadeen cuando se vuelven a encender y se asegura de que se proporcione una cantidad adecuada de iluminación antes de que los faros alcancen el brillo máximo, generalmente en unos minutos.

Las lámparas HID automotrices son fáciles de distinguir ya que su brillo blanco frío se acompaña de un tinte azul distintivo alrededor de los bordes. Algunos automóviles tienen solo iluminación HID para su luz de cruce, con luz de carretera provista por un conjunto separado de lámparas halógenas. Sin embargo, las configuraciones de bi-xenón son capaces de proporcionar luces altas y bajas desde el mismo conjunto de luces HID.

Los faros HID comenzaron a estar disponibles a mediados de la década de 1990, pero ahora son opcionales en la mayoría de los modelos convencionales. Los elementos raros empleados por una bombilla HID han mantenido los precios altos, dando lugar a nuevas tecnologías para asaltar el fuerte.



LED

Los diodos emisores de luz (LED) han recorrido un largo camino desde las simples luces intermitentes en las carcasas de las computadoras de color beige hasta ser componentes clave en automóviles, teléfonos y televisores modernos.

Ford Focus St Line

Ya sea que se dé cuenta o no, proporcionan la mayor parte de la iluminación utilizada en los paneles de instrumentos, unidades principales de entretenimiento e interiores de automóviles de hoy en día. Además, las matrices de estos diodos se emplean en faros antiniebla, indicadores y luces de freno. Los diseñadores de automóviles adoran los LED porque su tamaño pequeño les permite ser moldeados en formas cada vez más delgadas y distintivas.

Aunque los faros LED actualmente no alcanzan el brillo alcanzado por los HID, alcanzan el brillo máximo en una millonésima de segundo en comparación con el medio segundo requerido por las luces incandescentes y halógenas. Cuando se usan LED en las luces indicadoras y de freno, se dice que mejoran el tiempo de reacción de otros usuarios de la carretera en aproximadamente un 30 por ciento. Además de esto, algunos fabricantes de bombillas reclaman una vida útil de hasta 15,000 horas para sus faros LED.

Toque una bombilla halógena o un globo de xenón cuando esté encendido y es probable que retroceda por el intenso calor, pero con los faros LED le costará mucho sudar. Ahí radica su gran ventaja, convierten la mayor parte de la energía que se les dirige en luz, no en calor. De hecho, la mayor parte del calor generado por los LED está en su base eléctrica, no en la superficie del foco.

Durante los últimos años, los faros LED solo estaban disponibles en sedanes que se vendían por menos de $ 200,000, como el Audi A8 y el Lexus LS, y los hipermilers & # x2019; mejor amigo, el Toyota Prius. Sin embargo, los avances recientes han lamido los problemas anteriores con respecto al brillo y la disipación de calor hacia atrás, y los faros LED ahora se dirigen hacia la corriente principal. Este año estuvieron disponibles en el humilde sedán Corolla, aunque solo el ZR de $ 30,990 de gama alta.



Láser

Más adelante este año, BMW será el primero en ofrecer faros láser como opción en su superdeportivo híbrido enchufable i8. Entonces, sí, ahora vamos a sacar la broma del camino: este auto tiene una freakin & # x2019; láser en sus ojos.

Pero antes de que el Dr. Evil comience a inventar un plan intrincado para extorsionar a unos pocos cientos de miles de dólares de los ciudadanos pobres del planeta Tierra, debe darse cuenta de que BMW no está planeando disparar rayos láser de corte de carne en el camino.

Más bien, los rayos láser se enfocan hacia una nube de gas fósforo amarillo. Cuando el láser lo excita, el gas emite un potente resplandor blanco, que luego se refleja y difunde para iluminar el camino por delante.

VF Commodore retiro de la dirección asistida

Inicialmente, este sistema de luz láser solo se utilizará para la luz de carretera. BMW afirma que los nuevos faros son más pequeños, más eficientes energéticamente y pueden iluminar la carretera hasta 600 metros por delante del i8. En comparación, las luces altas de LED regulares del i8 solo pueden manejar 300 metros.

Kits de conversión de faros

Si todo esto habla de faros más eficientes, pero más brillantes, los tiene entusiasmados y pensando en formas de mejorar su corcel actual, probablemente deberían pensarlo nuevamente.

Aunque existe un mercado de repuestos dispuesto a satisfacer sus deseos, actualizarse a un tipo diferente de tecnología de faros seguramente lo pondrá en contravención de las Reglas de Diseño de Australia (ADR). De hecho, algunas tiendas de faros en línea advierten a los compradores que sus productos solo son legales para uso fuera de carretera.

En relación con los faros, los ADR dictan el tamaño y la forma del haz de un faro de automóvil, así como la cantidad máxima de deslumbramiento permisible para el tráfico que se aproxima. Para los faros con una potencia de más de 2000 lúmenes (que son todas las unidades HID, básicamente) se requiere un lavafaros y un sistema de autonivelación, y los automóviles vendidos con luces halógenas generalmente no están equipados con ninguna de las características.

Si eso no es suficiente para disuadirlo, piense en sus compañeros usuarios de la carretera. Los reflectores y lentes de los faros están diseñados para una bombilla de salida, tamaño y forma específicos. La alteración de cualquiera de esos elementos puede dar como resultado un patrón de haz diferente que podría aturdir, cegar y molestar a otros usuarios de la carretera.



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