Mitsubishi i MiEV: la movilidad futura comienza aquí

Si alguien te hubiera dicho hace 25 años que todos llevaríamos pequeñas computadoras en nuestros bolsillos que también eran teléfonos, que contenían todas nuestras colecciones de música y que también podíamos acceder a mapas de cualquier lugar de la Tierra (excepto la Casa Blanca y el Pentágono) y que también podría acceder a millones de computadoras en todo el mundo, de forma inalámbrica, y decirnos exactamente dónde estamos, estaría llamando rápidamente a una camioneta con paredes acolchadas para empacar un pronosticador tan chiflado.




Por supuesto que estoy hablando de los días anteriores a la palabra & # x2018; amigo & # x2019; era un verbo Y sin embargo, aquí estamos.

La razón por la que estoy pensando en estas cosas es que acabo de devolver las llaves a un Mitsubishi i MiEV. Es mi tercera excursión en un i MiEV, la cuarta en un EV enchufable, y es difícil no quedar impresionado.

Inevitablemente, se harán comparaciones con los autos que funcionan con gasolina, pero estos son injustos. El motor de combustión interna ha tenido 100 años o más de I + D detrás de él, incluidos varios choques de aceite profundos para estimular las cabezas de los huevos. En comparación, los vehículos eléctricos solo acaban de aparecer en el radar. Mi impresión de los EV actualmente es que están en el equivalente de donde se encuentra una computadora Commodore 64, cuando la combustión interna está más al nivel aproximado de su iPhone 4 & # x2013; en términos de I + D.









Lo que está muy claro es que hay un futuro para la movilidad igual o mejor que la movilidad que disfrutamos hoy en día, incluso después de que el petróleo se seque y los precios se salgan de la escena.

Incluso un vehículo como el i MiEV, en la parte empinada de la curva de aprendizaje de I + D de EV y probablemente solo a un paso de la fase de prototipo del desarrollo de EV, puede hacer el 90 por ciento de lo que necesito que haga un automóvil (tal vez no lo que yo quiero que haga, pero lo que necesito que haga). Elimine la emoción de la imagen, y el i MiEV se mantiene al día con el tráfico y tiene un alcance suficiente (aunque no excesivo) para llevarme a donde estoy yendo. Y, bueno, lleva ocho horas recargarse, y necesitas un powerpoint de 15 amperios para hacer el trabajo, pero incluso este es un proceso bastante indoloro mientras estás dormido. Y sí, la mayor parte de la electricidad que usa en Australia se produce quemando carbón, que es un crimen contra la humanidad.




Francamente, el i MiEV es un & # x2018; beta & # x2019; versión de un EV de primera generación. Aquí en Australia es demasiado caro para vender, y debe ser lo más ligero posible para tener un rango aceptable. Pero es mejor que, por ejemplo, las primeras generaciones de mucha tecnología común disponible en la actualidad & # x2013; tomar, por ejemplo, cámaras. Y el precio pronto saltará al ascensor exprés y se sumergirá en el sótano.

Hay una serie de ventajas que no son demasiado difíciles de detectar: ​​las cosas pesadas se empaquetan muy bajas, por lo que la dinámica puede, en teoría, superar las de un automóvil convencional. No hay necesidad alguna de una transmisión de varias velocidades, ya que la producción de par de un EV está exactamente en línea con los requisitos para un automóvil en una amplia gama de velocidades. Y son 'súper silenciosos' tanto que te das cuenta de lo ruidosos que pueden ser el viento y los neumáticos cuando no se ven atenuados por las vibraciones del motor, la transmisión y el escape.







La recarga más rápida está a la vuelta de la esquina. El ochenta por ciento de una carga completa en media hora durante el almuerzo es una mejora de conveniencia de 15 veces en un solo golpe. Los supercondensadores podrían reemplazar las baterías en el futuro. Cuando eso suceda, la recarga de combustible será comparable con los combustibles líquidos de hoy en día.

Una operación de alta tecnología de Nueva Zelanda llamada HaloIPT está desarrollando tecnología de recarga inalámbrica utilizando transferencia de potencia inductiva (como esas pequeñas almohadillas con las que puede recargar su Blackberry de forma inalámbrica) que, potencialmente, podrían integrarse en la carretera y permitir la recarga mientras conduce. Olvídate de la ansiedad de rango; Piensa, rango: infinito.




El rango & # x2018; problema & # x2019 ;, en la medida en que haya uno, podría resolverse con celdas de combustible de hidrógeno & # x2013; Tuve el placer de conducir uno de esos en Corea del Sur dentro de una operación de I + D de Hyundai hace unos meses. Al igual que los automóviles que funcionan con baterías, la motivación de las celdas de combustible es inquietantemente silenciosa, pero no significa hacer que el automóvil sea lo más liviano y compacto posible. La entrega de torque es gorda. Incluso en un SUV. (Una pila de combustible es, en esencia, una batería en la que sigue volcando combustible para que nunca se agote. Premios químicos: esta es una simplificación excesiva para ilustrar un punto).

El elefante en la habitación es infraestructura. Los problemas más pequeños son la infraestructura de recarga eléctrica y la infraestructura de entrega de hidrógeno. El primero de ellos es solo el sector público que arrastra la cadena. Al menos ya tenemos una red eléctrica en funcionamiento & # x2013; así que la mayor parte del trabajo duro se ha hecho allí. Las compañías automovilísticas están tan por delante de la infraestructura del gobierno australiano en vehículos eléctricos que no es divertido. El hidrógeno es más problemático & # x2013; la infraestructura ni siquiera existe, desde la fabricación hasta la distribución y la venta minorista. Tanto la gallina como el huevo están tan lejos en el horizonte en hidrógeno que estaremos observando este espacio por algún tiempo.

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De hecho, la fabricación de gas hidrógeno en Australia es un proceso sucio & # x2013; eliminamos el hidrógeno del metano (piense: sucio) en lugar de dividir el agua en hidrógeno y oxígeno (piense: limpio).

El problema más sucio es, por supuesto, el carbón. La sociedad occidental necesita separarse del pezón negro del carbón como una prioridad absoluta. No tiene mucho sentido a largo plazo evitar combustibles más convenientes, contaminantes y líquidos y pasar a carbón menos conveniente, aún más contaminante, & # x2013; incluso si la electricidad que emerge del tomacorriente parece bastante limpia para cuando la consumas.




Lo extraño de los humanos, lo que nos distingue de los animales si lo desea, no tiene nada que ver con el posicionamiento de nuestros pulgares. No tiene nada que ver con el tamaño de nuestros cerebros, o el hecho de que hemos aprendido a litigar. Todo se reduce a la energía. Nuestra posición en la cadena alimentaria es bastante preeminente porque somos la única especie en el planeta que puede quemar más energía de la que derivamos de nuestra comida. Es realmente así de simple. Cualquier otra especie que lo intente rápidamente seguirá el camino del dodo. Es por eso que estamos en la cima.

Es un viaje fantástico, estar en la cima del mundo, quemar más energía de la que ingieres. Pero significa que nuestra existencia se aprovecha de tener un suministro de energía barato. Y ese suministro es extremadamente finito. Entonces la fiesta no puede durar para siempre. Cuando miras, por ejemplo, lo que la electricidad realmente hace por nosotros, cuando miras lo que la gasolina nos permite hacer, es inconcebible que la gente realmente piense que es costoso. No lo es. No nos gusta cuando sube el precio, claro, pero eso no significa, desde una perspectiva de valor, que la energía todavía no es barata.







La conclusión de los números es esta: el consumo de energía de hidrocarburos del planeta Tierra es actualmente de unos 10 teravatios & # x2013; eso es 10 millones de megavatios. Eso es bastante. Pero todos los días, la luz solar incidente en la superficie de la tierra entrega 20,000 veces más energía de la que actualmente derivamos de los hidrocarburos. En otras palabras, la Tierra está inundada de luz solar & # x2013; muchas más veces de las que necesitamos para equilibrar los libros sobre una base energética.




Si usamos la luz solar para electrolizar el agua para producir hidrógeno para alimentar los generadores y los automóviles, aprovecharemos nuestra movilidad y nuestra forma de vida de una fuente de energía que nunca se agotará. ¡Suena como un plan! Los autos entonces, con el tiempo, no serán tan buenos como los que disfrutamos hoy. Ellos & # x2019; serán mejores & # x2013; solo mira en lo que evolucionó la computadora Commodore 64.

La gran pregunta es si lo juntaremos con la luz solar y el hidrógeno a tiempo & # x2026; ¿Habrá una depresión sombría de varias décadas antes de ponernos en marcha? Sube los comentarios & # x2013; interesado en escuchar lo que piensas sobre esto.






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