Sergio Marchionne: una breve historia de su tiempo como CEO de Fiat y Chrysler

Ejecutivo colorido que rescató a dos compañías de automóviles muere a los 66 años



Sergio Marchionne, jefe de Fiat desde 2004 y Chrysler desde 2009, falleció a los 66 años después de complicaciones derivadas de la cirugía.

Conocido por su estilo directo, su estilo de vida adicto al trabajo y su amor por los suéteres de lana negros, Marchionne no fue un conocido 'tipo de automóvil', pero su legado incluye cambiar no solo a uno, sino a dos fabricantes de automóviles. Le sobreviven su compañera Manuela Battezzato y sus hijos Alessio y Tyler.

Nacido en Italia en 1952, Sergio Marchionne se mudó con su familia a Canadá cuando tenía 13 años. Tiene títulos en negocios y derecho, domina tres idiomas (italiano, inglés y francés) y es contador certificado. De hecho, pasó los primeros años de su vida laboral como contador profesional.



Fiat

Se unió a la junta del grupo Fiat como director independiente en 2003, y fue nombrado jefe de Fiat Auto en 2004. Su nombramiento despertó algunas dudas debido a su falta de experiencia en el sector automotriz, pero su trabajo para dar la vuelta a SGS , una compañía de pruebas y certificación con sede en Suiza, convenció a Fiat para que le diera una oportunidad.

Fiat Auto estaba nadando en tinta roja en ese momento, y había pasado por una sucesión de CEOs de alto perfil. Marchionne es ampliamente reconocido por traer a la compañía de vuelta al negro en 2006 y empujar el retro 500, basado en el concepto Trepiuno 2004, hasta la producción.



Arriba: Fiat 500, lanzado en 2007, todavía fuerte.

Regalo de GM & apos;

El 500 no solo vio el regreso de un nombre clásico y le dio un toque de lujo al formato de automóvil urbano, sino que se construyó en la misma plataforma & # x2013; y en la misma fábrica polaca & # x2013; como el Ford Ka de segunda generación. Eso es un desarrollo intrigante, dada la asociación de Fiat con el rival de la ciudad, General Motors.

Esa alianza se remonta al año 2000, cuando las dos compañías buscaron compartir los costos de desarrollo y cambiar su fortuna europea. GM tomó una participación del 20 por ciento en Fiat como parte del acuerdo, con Fiat a su vez con el 6.0 por ciento de GM.

Como parte de la alianza, Fiat tenía una opción 'put' donde podría obligar a GM a adquirir el fabricante de automóviles italiano en cualquier momento entre enero de 2004 y julio de 2009.

Para 2005, esto parecía ser un trato fantástico para Fiat, que perdía, pero nada menos que terrible para el General, que estaba luchando para detener las constantes pérdidas de Opel / Vauxhall y Saab.

A cambio de eliminar esta píldora venenosa, General Motors le pagó a Fiat US $ 2 mil millones ($ 2,7 mil millones). Una gran suma, pero podría decirse que es mucho menor que el costo de hacerse cargo e integrar a un paciente italiano.



Arriba: Chrysler Sebring, no uno de los mejores momentos de DaimlerChrysler.

2018 ram 1500

Chrysler

La segunda gran ganancia inesperada de Marchionne se produjo con la crisis financiera mundial de 2007.

Aunque todos los fabricantes de automóviles sufrieron durante este período, los Tres Grandes de Estados Unidos, que dependían de grandes SUV y camionetas, y agobiados por los acuerdos realizados en los buenos tiempos, se vieron particularmente afectados. Para 2008, tanto General Motors como Chrysler habían solicitado la protección por bancarrota del Capítulo 11.

Con el respaldo de la administración Obama recientemente elegida, así como de los sindicatos y el gobierno canadiense, GM emergió como una compañía más saludable e independiente.

Como el más pequeño de los Tres Grandes, Chrysler necesitaba una mano & # x2013; y allí fue donde Fiat intervino. Al prometer sus plataformas y experiencia en ingeniería, Fiat recibió una participación del 20 por ciento en Chrysler sin tener que poner dinero en efectivo, y Marchionne pronto agregó el título de CEO de Chrysler a su lista de responsabilidades.

Fiat aumentó su participación en Chrysler con el tiempo, antes de completar una compra y formar Fiat Chrysler en 2014.

Gracias a 11 años de malas decisiones, primero como parte de la 'fusión de iguales' de DaimlerChrysler y luego bajo la administración del fondo de capital privado Cerberus, Chrysler recibió una decrépita gama de automóviles sedientos y mal construidos con algunos de los peores interiores desde los dinosaurios vagaron por la tierra.

Marchionne ordenó rediseños apresurados y nuevos interiores para muchos modelos, pero el primer producto nuevo basado en plataformas Fiat no apareció hasta que se lanzaron el Dodge Dart y el Jeep Cherokee en 2013, seguidos por el Chrysler 200 en 2014.



Arriba: Jeep Cherokee - controvertido, pero rentable.

Jeep es la palabra

Como cuando Chrysler compró American Motor Corporation (AMC) en 1988, el premio principal para Fiat fue Jeep. Dado el cambio global de los sedanes, escotillas, vagones y cupés a cruces, el tiempo ha funcionado excepcionalmente bien para Fiat Chrysler.

Bajo Marchionne y el actual jefe de Jeep y CEO interino de la FCA, Mike Manley, la marca estadounidense todoterreno se ha enfocado agresivamente en los mercados fuera de los EE. UU., Amplió su rango para incluir el Renegade amigable con la ciudad y reemplazó todos los modelos, excepto el Grand Cherokee. Desde entonces, las ventas aumentaron de alrededor de 320,000 en 2009, a un pronóstico de 1.9 millones este año.

Con ventas de 200 y Dart lentas y muy dependientes de incentivos, Marchionne eliminó a los dos modelos aún jóvenes en 2016 para concentrar los dólares de desarrollo de la compañía y el espacio de fábrica en crossovers, camionetas y autos de lujo.



Arriba: Chrysler 200, un poco demasiado cupé para Marchionne.

hyundai tucson ara azul

Controversias, pasos en falso y promesas

Con una naturaleza abierta y un estilo de gestión práctico, Marchionne no era inmune a las críticas. En 2011, se refirió al gobierno de los EE. UU. Como un 'shyster', una palabra que la comunidad judía considera muy despectiva, por otorgar préstamos a Chrysler con altos intereses durante sus procedimientos de bancarrota.

También ha criticado abiertamente los productos de su propia compañía, describiendo una vez al Jeep Commander (que dejó de producir en 2010) como 'no apto para el consumo humano'.

nissan navara 2010

Le dijo a los consumidores: 'Espero que no compren [Fiat 500e eléctrico], porque cada vez que vendo uno me cuesta US $ 14,000' en 2014, también.

Hablando con Noticias automotrices y otros puntos de venta, Marchionne dijo que sus diseñadores eran 'tontos' y culpó a la falla del Chrysler 200 por su techo inclinado y la entrada / salida deficiente para los pasajeros de los asientos traseros.

'Algunas personas del diseño dejaron algunas de sus partes privadas en la mesa después de que se nos ocurrió esa determinación', señaló.

La compañía también ha tenido que lidiar con su propia controversia sobre el 'dispositivo de derrota' de las emisiones de diesel y emitir cifras de ventas revisadas en los EE. UU. En 2016.



Arriba: Lancia Delta, que puede haberse convertido en el Chrysler 100.

A diferencia de casi todos los demás fabricantes de automóviles, Fiat Chrysler ha sido muy directo sobre sus planes futuros, lanzando planes regulares de cinco años y actualizaciones & # x2013; más probable para apuntalar la moral de los accionistas.

Desafortunadamente, la compañía ha tendido a ser demasiado prometedora y no cumplir. El cambio de imagen multimillonario de Alfa Romeo debía haber producido una alineación de ocho modelos por ahora, pero hasta ahora solo hemos visto el sedán Giulia y el crossover Stelvio.

Los 100 autos pequeños prometidos y dos crossovers aún no han aparecido en la gama de Chrysler, lo que convierte a la marca en una empresa de transporte de personas. Dodge seguirá infundiendo a sus modelos orientados al rendimiento de la tracción trasera con más y más potencia, pero una nueva plataforma está muy lejos en la distancia.

Fiat ha reducido su enfoque a los 500 y Panda, junto con sus diversos retoños. Y Lancia? Bueno, él y el Ypsilon todavía existen, apenas. Ferrari se escindió y flotó parcialmente en la bolsa de valores de Nueva York en 2015.



Lo que puede deparar el futuro

Gracias al enfoque láser de la compañía en pagar su deuda & # x2014; una vez uno de los más altos en la industria & # x2014; Está previsto que FCA esté libre de deudas para 2019.

A pesar de registrar ganancias sólidas en los últimos años, hay muchos desafíos en el horizonte de la compañía. La mayoría de sus vehículos se basan en bases que datan de 2010 o antes, y solo ahora está entrando en el juego de la electrificación. Su primer modelo híbrido enchufable, el Chrysler Pacifica, ha asegurado una asociación con Waymo, que es un paso en la dirección correcta.

Igual de importante, FCA depende en gran medida de las marcas Jeep y RAM para gran parte de sus ganancias. Si tuviéramos que entrar en otra recesión global, o si los gustos de los consumidores volvieran a los estilos de carrocería tradicionales, no está claro cómo le iría a la compañía.

Marchionne reconoció la naturaleza precaria del éxito de su compañía cuando hizo una presentación titulada 'Confesiones de un adicto a la capital' en 2015. En ella abogó por una mayor consolidación automotriz debido a los altos costos y bajos márgenes de la industria.

Yendo un paso más allá, cortejó a General Motors en público y en privado para una fusión. Aunque esto no sirvió para nada, se ha hablado de una adquisición, y los rumores más recientes sugieren que Great Wall o Hyundai están interesados.

volkswagen amarok aventura

En el lanzamiento del plan quinquenal más reciente de la compañía en junio de este año, Marchionne dijo a los periodistas, & # x201C; entendemos completamente que los procesos y procedimientos son importantes, en FCA estamos, y siempre estaremos, sobre la música .

& # x201C; Nuestro enfoque será diferente. Improvisación Ágil. Abierto a debate. Y valiente, nacido de la humildad. Siempre seremos una cultura donde la mediocridad nunca vale la pena el viaje. & # X201D;

Será interesante descubrir qué tan buenas son las habilidades de improvisación de Manley y qué melodía cantará la compañía en unos años.



Tributos

Los líderes de la industria automotriz han recurrido a las redes sociales para conmemorar la vida de Marchionne.

'La industria automotriz ha perdido un verdadero gigante. Y muchos de nosotros hemos perdido a un amigo muy querido: Sergio Marchionne, 'Dieter Zetsche, jefe de Daimler, publicado en LinkedIn.

Mary Barra, la directora ejecutiva de GM que alguna vez refutó las propuestas de fusión de Marchionne & apos; dijo en Twitter: 'En General Motors ofrecemos nuestras condolencias a la familia y amigos de Sergio Marchionne'. Sergio creó un legado notable en la industria automotriz. Nuestros pensamientos también están con nuestros colegas de la industria en Fiat Chrysler mientras lidian con esta pérdida repentina ''.

'Sergio Marchionne fue uno de los líderes más respetados en la industria, cuya creatividad y determinación audaz ayudaron a restaurar la salud financiera de Chrysler y convertir a Fiat Chrysler en un fabricante de automóviles rentable a nivel mundial.

'Todos los que lo conocieron extrañarán su extraordinario liderazgo, franqueza y pasión por la industria. Nuestros pensamientos y oraciones están con su familia en este momento difícil '', dijo Bill Ford, presidente de Ford Motor Company, en un comunicado.



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